El cerebro regula el balance dietético

“El cerebro, y más concretamente el hipotálamo, no solo contiene células capaces de detectar la energía, sino también otras que pueden medir el balance dietético», declara Denis Burdakov, investigador de la Universidad de Cambridge (Reino Unido) y autor principal del estudio publicado en la revista Neuron.

“Se trata de las células hipocretinérgicas, que contienen una molécula – el neuropéptido hipocretina-  que se expresa en unas 10.000 neuronas en el hipotálamo, una región del cerebro implicada en el control de la ingesta de alimentos, el ritmo circadiano, el ciclo vigilia sueño y la regulación endocrina”, explica Luis de Lecea, investigador español descubridor de las neuronas hipocretinérgicas y profesor de la Universidad de Stanford (EE UU).

La actividad de las neuronas que expresan el neuropéptido hipocretina, también llamado orexina, se rige por el equilibrio de macronutrientes y no simplemente por el contenido calórico de la dieta.

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El litio puede retrasar la pérdida de la memoria, según estudio

El tratamiento de litio puede retardar el desarrollo de la demencia, según un estudio publicado en el British Journal of Psychiatry. Investigadores de la Universidad de Sao Paulo, Brasil, llevaron a cabo un estudio a pequeña escala con 41 personas. Todos los participantes eran mayores de 60 años y habían sido diagnosticados con deterioro cognitivo leve.

Después de 12 meses, los investigadores encontraron que todos los participantes experimentaron una disminución de su función cognitiva. Sin embargo, la disminución fue significativamente menor en el grupo tratado con litio que en el grupo placebo. El tratamiento con litio también se asoció con una disminución significativa en las concentraciones de fosfo-tau – una característica importante de la enfermedad de Alzheimer – en el líquido espinal de las personas.

Investigaciones anteriores han demostrado que el litio puede influir en los niveles de fosfo-tau en los modelos de la enfermedad de Alzheimer, pero pequeños ensayos clínicos en personas con demencia han sido hasta ahora infructuosos.

Comentario de la Alzheimer’s Society: «Sabemos que el litio tiene efectos sobre las características de la enfermedad de Alzheimer en el laboratorio, pero hasta la fecha, los ensayos clínicos en personas con Alzheimer no han sido prometedores. Este estudio es el primero que prueba el litio en personas que tienen deterioro cognitivo leve, que puede conducir a la enfermedad de Alzheimer. Estos resultados son interesantes ya que sugieren que el litio podría ayudar a retrasar el desarrollo de las primeras etapas de la enfermedad. Sin embargo, esta es una pequeña prueba, preliminar y todavía hay preocupación por los efectos secundarios causados por el litio. »

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Dar aspirina por vía intravenosa es segura y efectiva para el dolor de cabeza intenso

Un nuevo estudio muestra que la aspirina, administrada por vía intravenosa (IV), puede ser una opción segura y eficaz para las personas hospitalizadas por dolor de cabeza o migraña, sometidos a la retirada de medicamento. La investigación será publicada en la edición de 21 de septiembre 2010, de la Neurology®, la revista médica de la Academia Americana de Neurología.

«La Aspirina por vía intravenosa no está fácilmente disponible en los Estados Unidos, si bien es más generalmente utilizada en algunas partes de Europa», dijo el autor del estudio, Peter J. Goadsby, MD, PhD, del Departamento de Neurología de la Universidad de California, San Francisco y un miembro de la Academia Americana de Neurología. «Nuestros resultados muestran que podría ser un tratamiento coste-efectiva, segura y fácil de usar para las personas hospitalizadas por dolor de cabeza o migraña.»

Para el estudio, los investigadores revisaron los registros médicos de 168 personas entre las edades de 18 y 75 años, hospitalizados por dolor de cabeza y se les administró aspirina por vía intravenosa. De ellos, 117 eran mujeres. Todos menos tres personas tenían cefalea crónica diaria, una afección definida como tener un dolor de cabeza 15 días o más al mes durante tres meses. La mayoría tenía un diagnóstico de la migraña.

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Cinco tazas de café por dia mejoran síntomas de Alzheimer

Una nueva investigación de Estados Unidos y Japón mostró que dar el equivalente de cafeína a cinco tazas de café mejoran los síntomas en ratones con signos de  Alzheimer revirtiendo dos signos de la enfermedad: el compromiso de la memoria y la proteína marcadora en la sangre y cerebro de los animales.

La investigación fue el trabajo del Florida Alzheimer’s Disease Research Center (ADRC) en la University of South Florida y colegas de otros centros en los Estados Unidos y el Saitama Medical University en Japan. Será publicado como dos estudios en la edición de julio del Journal of Alzheimer’s Disease.

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El Alzheimer podría ser una enfermedad infecciosa

El Alzheimer podría ser una enfermedad infecciosa, según sugiere un estudio del Hospital Universitario de Basilea en Suiza que se publica en la edición digital de la revista Nature Cell Biology.

La investigación muestra que los ovillos que se observan en el cerebro de los pacientes de Alzheimer inducen la formación de inclusiones similares cuando se inyectan en el cerebro de modelos animales sanos.

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La sociabilidad podría depender de la estructura del cerebro

Investigadores la Universidad de Cambridge en Reino Unido han descubierto que la mayor sociabilidad de una persona podría depender de la estructura cerebral, a mayor concentración de tejido en ciertas partes del cerebro mayor es la posibilidad de que la persona sea más sensible y afectuosa. Los resultados de la investigación se publican en la revista European Journal of Neuroscience.

Los científicos, dirigidos por Maël Lebreton, examinaron la relación entre personalidad y estructura cerebral en 41 voluntarios que pasaron por imágenes de resonancia magnética (IRM) y completaron cuestionarios sobre su sociabilidad. Las respuestas proporcionaban una medida sobre la afectuosidad emocional y la llamada dependencia de la recompensa social.

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La delgadez o la pérdida rápida de peso se asocia a un mayor riesgo de demencia

Las personas mayores que están más delgadas o están perdiendo peso rápidamente tienen un mayor riesgo de desarrollar demencia, especialmente si antes tenían sobrepeso u eran obesas, según un estudio de la Universidad de Florida del Sur en Estados Unidos que se publica en la revista ‘Neurology‘.

En el estudio los investigadores siguieron durante ocho años a 1.836 japoneses-americanos en el estado de Washington con una media de edad de 72 años. En este periodo de tiempo 129 de ellos desarrollaron demencia.

La investigación descubrió que las personas con los índices de masa corporal (IMC) más bajos al inicio del estudio eran un 79 por ciento más propensas a desarrollar demencia que aquellas con IMC superiores.

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Un nivel demasiado bajo de azúcar en sangre supone un mayor riesgo de demencia para diabéticos

Los diabéticos de mayor edad, cuyo nivel de azúcar en la sangre cae a niveles demasiado bajos, corren más riesgo de desarrollar demencia, según informan investigadores de Kaiser Permanente, en Oakland, California.

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Un sueño adecuado podría reducir un tercio los accidentes de circulación graves

Los trastornos del sueño constituyen un problema epidémico global, que además de importantes repercusiones económicas tiene una negativa implicación en la salud y la calidad de vida de más del 45% de la población1. Sin embargo, a pesar de su impacto sociosanitario y económico, menos de un tercio de las personas con alteraciones graves del sueño buscan ayuda profesional para solucionarlos. El insomnio, el síndrome de piernas inquietas y la apnea del sueño,son los desórdenes,por este orden ,del sueño más comunes.

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La dieta mediterránea se asocia a un menor riesgo de deterioro cognitivo en la vejez

El consumo de la dieta mediterránea se asocia con un menor riesgo de deterioro cognitivo leve, una fase entre el envejecimiento normal y la demencia, según un estudio del Centro Médico de la Universidad de Columbia en Nueva York (Estados Unidos). El trabajo, que se publica en la revista Archives of Neurology, también muestra que seguir este tipo de alimentación puede evitar el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer cuando se padece deterioro cognitivo leve.

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