La melatonina frenaría el avance del cáncer de hígado

Un equipo de investigadores del Instituto de Biomedicina de la Universidad de León (Ibiomed) dirigido por José Luis Mauriz ha descubierto que una hormona humana, la melatonina, es capaz de frenar el progreso del hepatocarinoma, un tipo de cáncer de hígado de gran prevalencia, con una alta tasa de mortalidad.

Después del cáncer de páncreas, el hepatocarcinoma es el tumor con más mortalidad a los cinco años de padecerse. Suele provocar síntomas poco alarmantes, lo que dificulta su detección. Esto, junto con su carácter agresivo en el hígado hacen que sólo sobrevivan a él entre el 20 y el 25 por ciento de los pacientes tras este periodo.

Los síntomas generales son cansancio, pérdida de peso o dolor abdominal, aunque dependen de la situación fisiológica del paciente y de si padece otras enfermedades. “Estos síntomas pueden ser no muy intensos, o incluso no aparecer estando el paciente asintomático, lo que hace que en ocasiones no se acuda al médico. Y, sin embargo, la enfermedad sigue avanzando”.

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El hígado de donantes mayores de 60 años funciona bien en los trasplantes

Los pacientes con trasplante hepático que reciben el órgano de una persona de 60 años o más tienen resultados igualmente buenos que aquellos cuyo donante es más joven, informaron investigadores estadounidenses. El equipo señaló que espera que este hallazgo ayude a convencer a los centros de trasplante a optar más por el uso de hígados de donantes mayores.

Un equipo de la Escuela de Medicina de la Washington University en St. Louis analizó datos de 489 adultos con trasplantes hepáticos. La mayoría de los pacientes necesitó un nuevo órgano tras haber padecido infección por hepatitis C, el motivo más común de trasplante de hígado en Estados Unidos.

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