La melatonina frenaría el avance del cáncer de hígado

Un equipo de investigadores del Instituto de Biomedicina de la Universidad de León (Ibiomed) dirigido por José Luis Mauriz ha descubierto que una hormona humana, la melatonina, es capaz de frenar el progreso del hepatocarinoma, un tipo de cáncer de hígado de gran prevalencia, con una alta tasa de mortalidad.

Después del cáncer de páncreas, el hepatocarcinoma es el tumor con más mortalidad a los cinco años de padecerse. Suele provocar síntomas poco alarmantes, lo que dificulta su detección. Esto, junto con su carácter agresivo en el hígado hacen que sólo sobrevivan a él entre el 20 y el 25 por ciento de los pacientes tras este periodo.

Los síntomas generales son cansancio, pérdida de peso o dolor abdominal, aunque dependen de la situación fisiológica del paciente y de si padece otras enfermedades. “Estos síntomas pueden ser no muy intensos, o incluso no aparecer estando el paciente asintomático, lo que hace que en ocasiones no se acuda al médico. Y, sin embargo, la enfermedad sigue avanzando”.

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La vitamina D ayuda a frenar el avance del cáncer de colon

Los indicios de que la vitamina D y sus derivados ejercen un efecto protector contra diversos tipos de cáncer no son nuevos. En el ámbito del cáncer de colon, numerosos estudios experimentales y epidemiológicos señalan que la vitamina D3 (o colecalciferol) y algunos de sus derivados inhiben el crecimiento de las células cancerosas.

Investigadores del Vall d’Hebron Institut d’Oncologia (VHIO) en colaboración con el Instituto de Investigaciones Biomédicas «Alberto Sols»-CSIC-UAB, han confirmado el papel esencial de la vitamina D, concretamente de su receptor (VDR), frenando la acción de una proteína clave en el proceso de transformación cancerígena de las células en el cáncer de colon.

Dicha proteína, llamada beta-catenina, que normalmente se localiza en los contactos entre células facilitando la cohesión del epitelio intestinal, se acumula en otros lugares de la célula en grandes cantidades cuando se inicia la transformación tumoral. Fruto de estos cambios, la proteína queda retenida en el núcleo de la célula, donde facilita el proceso cancerígeno y es en este punto donde interviene la vitamina D, o mejor dicho, el receptor de la vitamina D (VDR).

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Una enzima, responsable de la pérdida de peso de los enfermos terminales de cáncer

La caquexia es un estado en el que la persona pierde peso al disminuir su masa muscular y las grasas de su organismo, que va acompañado de debilidad y fatiga. Este síndrome, frecuente en la última fase de los enfermos de cáncer, es el responsable del 15% de las muertes de estos pacientes.

Un trabajo, publicado en la revista Science, reveló que el origen de la caquexia es una enzima –ATGL, por sus siglas en inglés– que descompone los lípidos almacenados en las células de la grasa, con la consiguiente pérdida de tejido adiposo.

“Cuando inhibimos la ATGL en ratones, esta pérdida no se produce”, asegura Rudi Zechner, uno de los autores del estudio e investigador del Instituto de Biociencias Moleculares de la Universidad de Graz (Austria). En ese caso, los animales tampoco pierden masa muscular. Hasta ahora, los estudios se habían centrado en la carencia de esta masa y existía poca información sobre la disminución de la grasa.

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La FDA aprueba nueva terapia dirigida para un subtipo de cáncer de pulmón avanzado

La Food and Drug Administration de EE.UU. ha aprobado hoy Xalkori (crizotinib) para el tratamiento de ciertos pacientes con la última etapa (localmente avanzado o metastásico), de cáncer de pulmón no microcítico (NSCLC) que expresan los genes de la quinasa del linfoma anaplásico anormal (ALK).
Xalkori se aprueba con una prueba de diagnóstico complementaria que le ayudará a determinar si un paciente tiene el gen ALK anormal, una prueba genética, la primera de su tipo llamada  Vysis ALK Break Apart FISH kit. Es el segundo tipo de tratamiento dirigido aprobado por la FDA este año.
Este gen ALK anormal causa el desarrollo del cáncer y su crecimiento. El 1 por ciento a 7 por ciento de las personas con NSCLC tiene el gen ALK anormal. Los pacientes con esta forma de cáncer de pulmón son por lo general los no fumadores. Xalkori funciona mediante el bloqueo de ciertas proteínas llamadas quinasas, incluyendo la proteína producida por el gen ALK anormal. Xalkori es una píldora que se toma dos veces al día como tratamiento de agente único.

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Nanopartículas magnéticas contra el cáncer

Para evitar los efectos secundarios de los tratamientos actuales contra el cáncer, el grupo del Centro Nacional de Biotecnología (CNB), dirigido por Domingo F. Barber, ha desarrollado unas nanopartículas magnéticas que contienen interferón. Dirigidas con unos imanes a la zona del tumor, son capaces de eliminar las células cancerígenas sin apenas afectar al tejido sano.

Los efectos secundarios de los tratamientos contra el cáncer se deben esencialmente a que tanto la radioterapia como la quimioterapia atacan por igual a las células cancerígenas y a las sanas. Aunque las células normales parecen defenderse un poco mejor que las tumorales, los tratamientos actuales provocan una gran cantidad de efectos secundarios indeseables.

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Estudian el papel de la progesterona en la fertilidad y el cáncer de mama

Un equipo formado por investigadores de los grupos Fisiología de la Reproducción y Biomarcadores Tumorales, ambos de la Universidad de Córdoba, están evaluando el papel de la progesterona (sustancia que facilita el embarazo de la hembra) en dos procesos celulares básicos: la diferenciación y la proliferación de las células. El objetivo de estos trabajos es conocer cómo se comporta esta hormona tanto en la fertilidad de las hembras como en el desarrollo de tumores, concretamente en casos de cáncer de mama.

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Estudian sensores para detectar la presencia de un tumor

Ingeniería genética, proteínas que emiten luz y sensores para detectar el crecimiento de un tumor podrían ser los ingredientes de un film de ciencia ficción. Sin embargo, el futuro se encuentra un poco más próximo porque estos son los ejes de una línea de investigación del grupo de Oncología Molecular de la Universidad de Santiago de Compostela (USC). Los investigadores emplean en sus ensayos de laboratorio una técnica de imagen funcional óptica basada en la emisión de luz, para la localización de los tumores y la determinación de su peligrosidad.

Este sistema, que se encuentra en fase experimental, controla la fabricación de proteínas que emiten luz. Así, a través de un entramado de ingeniería genética, los investigadores pueden inocular en las células un sensor que propicia que cuando éstas crecen emitan luz, de modo que es posible visualizarlas. “Una mayor intensidad de luz indica una mayor agresividad del tumor” lo que denotaría un rápido crecimiento y la posibilidad de extenderse a otras zonas, explica el coordinador del proyecto, José Antonio Costoya Puente. El resultado final es una imagen funcional, es decir, la posibilidad de conocer si existe un tumor y si es poco o muy agresivo.

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Descubren cómo la terapia de sustitución hormonal y la píldora causan cáncer de mama

Una proteína conocida por su papel en el metabolismo del hueso tiene un papel clave en el desarrollo de cáncer de mama provocado por hormonas. El hallazgo da esperanzas de que en el futuro se pueda prevenir la enfermedad al administrar un nuevo tratamiento para la osteoporosis. en Europa continental, Reino Unido y EE UU.

Grandes estudios de población – como el Women’s Health Initiative y el Million Women Study – revelan que las hormonas sexuales sintéticas utilizadas en la terapia de sustitución hormonal (TSH) y en anticonceptivos pueden aumentar el riesgo de cánceres de mama. Ahora, dos nuevos artículos publicados esta semana en la revista Nature, confirman estas conclusiones y destacan una nueva diana para el desarrollo terapéutico.

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El embarazo en las sobrevivientes de cáncer de mama es seguro y puede mejorar la supervivencia

Las mujeres que han sido tratadas por cáncer de mama pueden optar por quedar embarazadas y tener hijos, sin el temor de que el embarazo podría ponerlas en situación de mayor riesgo de morir de cáncer, según un nuevo estudio.

Un meta-análisis de 14 ensayos, se presentó ayer (viernes) en la Séptima Conferencia Europea de Cáncer de Mama (EBCC7), los investigadores de Bélgica e Italia, descubrieron que no sólo el embarazo fue seguro para sobrevivientes de cáncer de mama, pero, de hecho, podría mejorar sus posibilidades de supervivencia.

El cáncer de mama es el cáncer más común en las mujeres durante sus años fértiles. Como las mujeres aplazan el inicio de una familia hasta que ser mayores, y la supervivencia del cáncer de mama ha mejorado, un número creciente de sobrevivientes de cáncer de mama quieren tener hijos después de que su tratamiento contra el cáncer ha terminado. Hasta ahora, no estaba claro si era seguro para ellas hacerlo, debido a preocupaciones de que los cambios hormonales asociados al embarazo, en particular el aumento de los estrógenos, podrían provocar que el cáncer recayera o se transforme en más agresivo.

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