Polifenoles asociados a longevidad en adultos mayores

Un estudio científico asocia por primera vez el consumo elevado de polifenoles con la reducción en un 30% de la mortalidad en una población de más de 65 años.

Los polifenoles son unos compuestos de origen vegetal que se encuentran mayoritariamente en frutas, hortalizas, café, té, vino, fruta seca, legumbres y cereales. Estos compuestos, de los cuales se han descrito más de 8.000 variedades diferentes, pueden tener efectos beneficiosos para la salud como agentes antioxidantes, antiinflamatorios y anticancerígenos, entre otros.
Ahora, un trabajo internacional con participación de la Universidad de Barcelona (UB), publicado en Journal of Nutrition, asocia por primera vez el consumo elevado de polifenoles con la reducción en un 30% de la mortalidad en una población de más de 65 años.

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La melatonina frenaría el avance del cáncer de hígado

Un equipo de investigadores del Instituto de Biomedicina de la Universidad de León (Ibiomed) dirigido por José Luis Mauriz ha descubierto que una hormona humana, la melatonina, es capaz de frenar el progreso del hepatocarinoma, un tipo de cáncer de hígado de gran prevalencia, con una alta tasa de mortalidad.

Después del cáncer de páncreas, el hepatocarcinoma es el tumor con más mortalidad a los cinco años de padecerse. Suele provocar síntomas poco alarmantes, lo que dificulta su detección. Esto, junto con su carácter agresivo en el hígado hacen que sólo sobrevivan a él entre el 20 y el 25 por ciento de los pacientes tras este periodo.

Los síntomas generales son cansancio, pérdida de peso o dolor abdominal, aunque dependen de la situación fisiológica del paciente y de si padece otras enfermedades. “Estos síntomas pueden ser no muy intensos, o incluso no aparecer estando el paciente asintomático, lo que hace que en ocasiones no se acuda al médico. Y, sin embargo, la enfermedad sigue avanzando”.

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Invertir en programas antitabaco permite ahorrar dinero

Los recortes económicos y la reducción de gastos provocados por la crisis han afectado a muchos sectores, entre los que se encuentra la lucha contra el tabaco. En Estados Unidos, la inversión en programas para controlar el consumo de tabaco ha disminuido desde 2002 pero, según un estudio que publica on line la revista Contemporary Economic Policy, esta reducción no va a suponer ningún ahorro a largo plazo.

Los resultados del trabajo muestran que se podrían ahorrar entre 14 y 20 veces los costos que supone implantar este tipo de programas, si los estados de Norteamérica siguieran las recomendaciones de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) y aumentarán su inversión en iniciativas antitabaco. El pasado año el gasto destinado a reducir el consumo de cigarrillos fue un 17% inferior al que habían recomendado los expertos.

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El cerebro regula el balance dietético

“El cerebro, y más concretamente el hipotálamo, no solo contiene células capaces de detectar la energía, sino también otras que pueden medir el balance dietético», declara Denis Burdakov, investigador de la Universidad de Cambridge (Reino Unido) y autor principal del estudio publicado en la revista Neuron.

“Se trata de las células hipocretinérgicas, que contienen una molécula – el neuropéptido hipocretina-  que se expresa en unas 10.000 neuronas en el hipotálamo, una región del cerebro implicada en el control de la ingesta de alimentos, el ritmo circadiano, el ciclo vigilia sueño y la regulación endocrina”, explica Luis de Lecea, investigador español descubridor de las neuronas hipocretinérgicas y profesor de la Universidad de Stanford (EE UU).

La actividad de las neuronas que expresan el neuropéptido hipocretina, también llamado orexina, se rige por el equilibrio de macronutrientes y no simplemente por el contenido calórico de la dieta.

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El 40% de las áreas de urgencias no mide el dolor de los pacientes

Más del 40% de las áreas de urgencias no mide el dolor de los pacientes y sólo el 10% dispone de programas que lo tratan, pese a ser un síntoma que supone un 43% de los ingresos urgentes.

Son datos de un estudio epidemiológico realizado por la Sociedad Española del Dolor en colaboración con la la Sociedad Española del Dolor (SED) y que fue presentado con motivo la celebración del Día Mundial del Dolor.

En el 30% de los hospitales tampoco es habitual realizar evaluaciones del dolor en el momento previo a conceder un alta médica. El presidente de la Sociedad Española de Medicina de Urgencias y Emergencias (SEMES) reconoce que “el tratamiento del dolor está muy lejos de ser óptimo”.

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Primera extracción total del colon a través del ano

Por primera vez en el mundo se ha extraído un colon completo a través del ano, en una intervención quirúrgica realizada en el hospital Clinic, de Barcelona a un hombre de 36 años. El paciente, diagnosticado de colitis ulcerosa grave, fue dado de alta a los pocos días de la intervención. En la operación se ha utilizado una nueva técnica que minimiza la cirugía. Los resultados se publican en ‘Surgical Endoscopy’

“El procedimiento se realizó porque se vio como la única solución posible”, destaca Antonio de Lacy, jefe de cirugía gastrointestinal del Hospital Clínic de Barcelona y pionero en el desarrollo de técnicas quirúrgicas mínimamente invasivas. Nunca antes se había realizado esta operación a través del recto, pero el equipo del Clínic ha probado que es una vía segura y extrapolable a futuros casos. “El resultado, tras cuatro horas de intervención, ha sido exitoso, y ha confirmado esta nueva técnica como una fiable herramienta quirúrgica”, concluye.

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Las mujeres con mayor nivel social y educativo alargan más el periodo de lactancia

“La lactancia materna, casi imprescindible para la supervivencia infantil hace no muchos años, ha variado durante la segunda mitad del siglo XX debido, principalmente, a la aparición de la lactancia artificial”, explica Juan Ramón Ordoñana, investigador de la Universidad de Murcia y autor principal del estudio.

El trabajo, publicado recientemente en el Journal of Human Lactation, analiza cómo han evolucionado las tasas de lactancia materna en la Región de Murcia y, por extensión en España, en las últimas décadas, si se comportaban igual las mujeres que tenían hijos en los años 60’ que las que lo hacían en los 80’ o en los 90’.

Los autores estudiaron a 666 mujeres que habían sido madres por primera vez desde principios de los 60’ hasta finales del siglo pasado. Además de recoger información sobre la alimentación de sus hijos, los expertos tomaron datos sociodemográficos, fundamentalmente el nivel de estudios que habían alcanzado.

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La vitamina D ayuda a frenar el avance del cáncer de colon

Los indicios de que la vitamina D y sus derivados ejercen un efecto protector contra diversos tipos de cáncer no son nuevos. En el ámbito del cáncer de colon, numerosos estudios experimentales y epidemiológicos señalan que la vitamina D3 (o colecalciferol) y algunos de sus derivados inhiben el crecimiento de las células cancerosas.

Investigadores del Vall d’Hebron Institut d’Oncologia (VHIO) en colaboración con el Instituto de Investigaciones Biomédicas «Alberto Sols»-CSIC-UAB, han confirmado el papel esencial de la vitamina D, concretamente de su receptor (VDR), frenando la acción de una proteína clave en el proceso de transformación cancerígena de las células en el cáncer de colon.

Dicha proteína, llamada beta-catenina, que normalmente se localiza en los contactos entre células facilitando la cohesión del epitelio intestinal, se acumula en otros lugares de la célula en grandes cantidades cuando se inicia la transformación tumoral. Fruto de estos cambios, la proteína queda retenida en el núcleo de la célula, donde facilita el proceso cancerígeno y es en este punto donde interviene la vitamina D, o mejor dicho, el receptor de la vitamina D (VDR).

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Una enzima, responsable de la pérdida de peso de los enfermos terminales de cáncer

La caquexia es un estado en el que la persona pierde peso al disminuir su masa muscular y las grasas de su organismo, que va acompañado de debilidad y fatiga. Este síndrome, frecuente en la última fase de los enfermos de cáncer, es el responsable del 15% de las muertes de estos pacientes.

Un trabajo, publicado en la revista Science, reveló que el origen de la caquexia es una enzima –ATGL, por sus siglas en inglés– que descompone los lípidos almacenados en las células de la grasa, con la consiguiente pérdida de tejido adiposo.

“Cuando inhibimos la ATGL en ratones, esta pérdida no se produce”, asegura Rudi Zechner, uno de los autores del estudio e investigador del Instituto de Biociencias Moleculares de la Universidad de Graz (Austria). En ese caso, los animales tampoco pierden masa muscular. Hasta ahora, los estudios se habían centrado en la carencia de esta masa y existía poca información sobre la disminución de la grasa.

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La FDA aprueba nueva terapia dirigida para un subtipo de cáncer de pulmón avanzado

La Food and Drug Administration de EE.UU. ha aprobado hoy Xalkori (crizotinib) para el tratamiento de ciertos pacientes con la última etapa (localmente avanzado o metastásico), de cáncer de pulmón no microcítico (NSCLC) que expresan los genes de la quinasa del linfoma anaplásico anormal (ALK).
Xalkori se aprueba con una prueba de diagnóstico complementaria que le ayudará a determinar si un paciente tiene el gen ALK anormal, una prueba genética, la primera de su tipo llamada  Vysis ALK Break Apart FISH kit. Es el segundo tipo de tratamiento dirigido aprobado por la FDA este año.
Este gen ALK anormal causa el desarrollo del cáncer y su crecimiento. El 1 por ciento a 7 por ciento de las personas con NSCLC tiene el gen ALK anormal. Los pacientes con esta forma de cáncer de pulmón son por lo general los no fumadores. Xalkori funciona mediante el bloqueo de ciertas proteínas llamadas quinasas, incluyendo la proteína producida por el gen ALK anormal. Xalkori es una píldora que se toma dos veces al día como tratamiento de agente único.

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