La OMS previene contra el uso de las pruebas sanguíneas para diagnosticar la tuberculosis activa

El uso de las pruebas sanguíneas (serológicas) que se obtienen en el comercio para diagnosticar la tuberculosis activa arroja a menudo un diagnóstico erróneo, un tratamiento incorrecto y posibles daños a la salud pública, afirma la Organización Mundial de la Salud (OMS) en una recomendación de política dada a conocer hoy. La OMS insta a los países a prohibir las pruebas sanguíneas inexactas y sin licencia y preferir en su lugar las pruebas microbiológicas o moleculares que la propia organización recomienda.

Es muy difícil determinar que la enfermedad tuberculosa está activa valiéndose de los anticuerpos o antígenos presentes en la sangre. Los pacientes pueden presentar diferentes respuestas de anticuerpos que indican que padecen tuberculosis activa cuando no es así. También, pueden producirse anticuerpos contra otros microorganismos que apuntan, erróneamente, a una tuberculosis activa. Por si fuera poco, distintos microorganismos comparten los mismos antígenos, otro motivo por el cual los resultados de estas pruebas no son fidedignos. Estos factores pueden ocasionar que la tuberculosis no se identifique o que se diagnostique mal.

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La vacuna terapéutica del sida reduce la carga viral en la mayoría de los pacientes

Aunque el descenso no es suficiente, la primera vacuna terapéutica, diseñada a partir de células dendríticas de los propios pacientes en el Hospital Clínic de Barcelona-IDIBAPS, ha logrado una respuesta significativa en la mayoría de los pacientes. El objetivo de este tipo de vacunas es facilitar el tratamiento a los pacientes y minimizar los tratamientos antirretrovirales que, al ser caros y para toda la vida, suponen un gran gasto económico.

La finalidad última de las vacunas terapéuticas es evitar que los tratamientos antirretrovirales duren toda la vida. El equipo de investigación Enfermedades infecciosas y SIDA, encabezado por Josep Maria Gatell, investigador del Hospital Clínic de Barcelona, ha desarrollado un modelo de vacuna terapéutica basada en las células dendríticas de los propios pacientes y cuyos resultados se han presentado hoy en Barcelona.

A pesar de que el descenso en la carga viral sigue siendo insuficiente, esta vacuna terapéutica es la primera que logra una respuesta significativa en la mayoría de los pacientes. La revista Journal of Infectious Diseases ha publicado este estudio, que ha contado con la colaboración internacional de equipos de la Université Pierre et Marie Curie de París/INSERM (Francia) y del National Institute of Cancer de Maryland (EE UU).

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¿La Neumonía Nosocomial adquirida en la UCI se relaciona con la ventilación mecánica?

Investigadores del grupo del CIBER Enfermedades Respiratorias del Hospital Clínic de Barcelona han comprobado que cuando la Neumonía Nosocomial se adquiere en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI), el tipo de patógenos causales y el pronóstico no dependen de que la enfermedad se contraiga o no durante la ventilación mecánica.

Un estudio coordinado por Antoni Torres – jefe de grupo del CIBER Enfermedades Respiratorias en el Hospital Clínic de Barcelona- revela que cuando la Neumonía Nosocomial (NN) es adquirida en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI), el tipo de patógenos causales y el pronóstico son parecidos independientemente de que la neumonía sea adquirida o no durante la ventilación mecánica.

Estudios previos sobre neumonía nosocomial no adquirida durante la ventilación mecánica habían mostrado mayor frecuencia de patógenos comunitarios y ambientales, así como mejor pronóstico que la neumonía adquirida durante la ventilación mecánica (NAVM). No obstante, la mayor parte de la información actual sobre NN procedía de estudios en pacientes con NAVM. Debido a que ningún estudio previo había evaluado la NN en pacientes críticos no ventilados ingresado en una unidad de cuidados intensivos (UCI), se desconocía si las diferencias en la etiología y el pronóstico dependen de la intubación previa o de la gravedad basal de los pacientes.

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Revelan la influencia del cambio climático y el cambio global en las enfermedades infecciosas

Científicos de la Universitat de València presentan resultados del proyecto realizado durante seis años con un presupuesto de 11,5 millones de euros que muestra que en la Albufera de Valencia han desaparecido los mosquitos vectores de la malaria o paludismo, mientras que permanece una población abundante de Anopheles atroparvus en el Delta del Ebro. Los resultados de la investigación descartan la probabilidad de reaparición de la malaria en España.

Los investigadores de la Universitat de València Santiago Mas-Coma y María Dolores Bargues, de la Unidad de Parasitologia de la Facultat de Farmàcia, han presentado en Valencia los resultados del proyecto europeo EDEN (Emerging Diseases in a changing European eNvironment), desarrollado durante seis años y en el que han participado 48 centros especializados de 24 países, tres de ellos africanos (Marruecos, Argelia y Senegal). El acto también ha contado con la colaboración de la directora técnica de la Oficina de Proyectos Europeos (OPER) de la Universitat, Àngels Sanchis, y el delegado del Rector para Cooperación, Guillermo Palao, quienes han destacado el elevado nivel científico de EDEN y sus responsables, como también su importancia para el desarrollo de políticas de salud en el ámbito europeo.

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El historial familiar, todavía más efectivo que los tests genéticos para predecir el cáncer

La identificación de alteraciones genéticas asociadas a enfermedades comunes ha experimentado un progreso enorme en los últimos cuatro años. En el mercado hay tests genéticos para casi 2000 patologías. Sin embargo, para enfermedades como el cáncer de colon, de pecho o de páncreas, el historial familiar es todavía una herramienta de predicción mucho más poderosa que los tests comerciales. Ésta es la conclusión de un estudio que ha presentado Charis Eng, directora del Instituto de Medicina Genómica de la Cleveland Clinic, en la 60ª Conferencia Anual de la Sociedad Americana de Genética Humana celebrada en Washington DC.

“Los resultados de nuestra investigación indican que el historial familiar es todavía mejor prediciendo el riesgo de cáncer que los tests genéticos”, asegura Charis Eng, directora del Instituto de Medicina Genómica de la Cleveland Clinic y autora principal del estudio.

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Identifican los genes vinculados con los cánceres de ovario más mortales

Científicos del Centro del Cáncer Kimmel de la Universidad Johns Hopkins (EE UU) han identificado dos genes cuyas mutaciones están vinculadas con el carcinoma de ovario de células claras, una de las formas más agresivas de cáncer de ovario, que suele ser resistente a la terapia estándar y afecta sobre todo a mujeres entre los 40 y 80 años.

Un nuevo estudio, publicado on line en la revista Science Express, muestra un promedio de 20 genes mutados por cada cáncer de células claras de ovario, resistente a la quimioterapia. Dos de estos genes suelen mutar con más frecuencia: ARID1A, un gen cuyo producto, por lo general, suprime tumores, y PPP2R1A, un oncogén que, al modificarse, ayuda a convertir las células normales en células tumorales.

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¿Qué sigue tras la pandemia de gripe H1N1 de 2009?

Ahora que la pandemia de gripe H1N1 ha terminado oficialmente, ¿qué va a pasar con el virus? En un artículo en perspectiva publicado hoy en el diario en línea de acceso abierto de la mBio ®, los científicos de los Institutos Nacionales de Salud profundizan en la historia y exploran el destino de otros virus de la influenza pandémica con el fin de especular sobre el futuro del virus de la pandemia más reciente.

«Mientras que los virus de la influenza humana a menudo nos sorprenden, la evidencia disponible lleva a la esperanza de que el virus de la pandemia actual seguirá causando tasas de mortalidad bajas o moderadas si no se extingue», escribió Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) y sus colaboradores del NIAID, Jeffery Taubenberger y David Morens.

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Vacuna contra la gripe estacional reduce el riesgo de primer ataque cardíaco

La vacuna contra la gripe estacional se asocia con una reducción del 19% en la tasa de primer ataque cardíaco y la vacunación temprana en el otoño aumenta aún más los beneficios, que se encuentra un estudio publicado en CMAJ (Canadian Medical Association Journal).
Como los ataques al corazón aumentan significativamente en invierno, cuando la neumonía y la gripe son frecuentes, se ha sugerido que puede haber un vínculo entre las infecciones respiratorias y ataques cardíacos.

El estudio, realizado por investigadores del Reino Unido, observó a 78706 pacientes de 40 años o mayores de 379 consultorios en Inglaterra y Gales. Del total, 16012 tuvieron un ataque al corazón y 8472 de estos pacientes habían sido vacunados. Los investigadores encontraron que la vacunación contra la gripe en el último año se asoció con una tasa significativamente menor de ataque cardíaco. Sin embargo, la vacunación neumocócica mostró ningún beneficio adicional.

La vacunación temprana contra la gripe (entre septiembre y mediados de noviembre, en hemisferio norte) se asoció con una mayor (21%) reducción en la tasa de ataques cardíacos en comparación con la vacunación  tardía que se asoció con una reducción del 12%.

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Antibióticos como mutágenos activos en la aparición de resistencia a múltiples fármacos

Las bacterias resistentes a múltiples fármacos, tales como Staphylococcus aureus meticilino-resistente (SAMR) representa un problema importante para los pacientes, los médicos y la industria farmacéutica. Para luchar contra estas bacterias, es fundamental a entender cómo se desarrolla la resistencia en primer lugar. Se piensa comúnmente que un curso incompleto de antibióticos podrían provocar resistencia a ese antibiótico particular permitiendo que las bacterias hagan cambios de adaptación en condiciones menos estrictas.

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La exposición a los teléfonos celulares, puede proteger y revertir la enfermedad de Alzheimer

Los millones de personas que pasan horas cada día en un teléfono celular puede tener una nueva excusa para usarlos. Un nuevo estudio en ratones sorprendentemente proporciona la primera evidencia de que la exposición a largo plazo a las ondas electromagnéticas asociadas con el uso del teléfono celular puede realmente proteger contra, e incluso revertir, la enfermedad de Alzheimer. El estudio, dirigido por investigadores de la Universidad de Sur de la Florida en el Centro de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer de la Florida (CARD), fue publicado hoy en el Journal of Alzheimer’s Disease.

«Nos sorprendió encontrar que la exposición de teléfonos celulares, que comenzó en la edad adulta, protege la memoria de los ratones de otra manera destinada a desarrollar síntomas de Alzheimer», dijo el autor principal Gary Arendash, PhD, Profesor de Investigación USF ADRC en la Florida. «Es aún más sorprendente que las ondas electromagnéticas generadas por los teléfonos celulares invirtieron el deterioro de la memoria en la enfermedad de Alzheimer en ratones viejos».

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