La melatonina frenaría el avance del cáncer de hígado

Un equipo de investigadores del Instituto de Biomedicina de la Universidad de León (Ibiomed) dirigido por José Luis Mauriz ha descubierto que una hormona humana, la melatonina, es capaz de frenar el progreso del hepatocarinoma, un tipo de cáncer de hígado de gran prevalencia, con una alta tasa de mortalidad.

Después del cáncer de páncreas, el hepatocarcinoma es el tumor con más mortalidad a los cinco años de padecerse. Suele provocar síntomas poco alarmantes, lo que dificulta su detección. Esto, junto con su carácter agresivo en el hígado hacen que sólo sobrevivan a él entre el 20 y el 25 por ciento de los pacientes tras este periodo.

Los síntomas generales son cansancio, pérdida de peso o dolor abdominal, aunque dependen de la situación fisiológica del paciente y de si padece otras enfermedades. “Estos síntomas pueden ser no muy intensos, o incluso no aparecer estando el paciente asintomático, lo que hace que en ocasiones no se acuda al médico. Y, sin embargo, la enfermedad sigue avanzando”.

Leer másLa melatonina frenaría el avance del cáncer de hígado

La vitamina D ayuda a frenar el avance del cáncer de colon

Los indicios de que la vitamina D y sus derivados ejercen un efecto protector contra diversos tipos de cáncer no son nuevos. En el ámbito del cáncer de colon, numerosos estudios experimentales y epidemiológicos señalan que la vitamina D3 (o colecalciferol) y algunos de sus derivados inhiben el crecimiento de las células cancerosas.

Investigadores del Vall d’Hebron Institut d’Oncologia (VHIO) en colaboración con el Instituto de Investigaciones Biomédicas «Alberto Sols»-CSIC-UAB, han confirmado el papel esencial de la vitamina D, concretamente de su receptor (VDR), frenando la acción de una proteína clave en el proceso de transformación cancerígena de las células en el cáncer de colon.

Dicha proteína, llamada beta-catenina, que normalmente se localiza en los contactos entre células facilitando la cohesión del epitelio intestinal, se acumula en otros lugares de la célula en grandes cantidades cuando se inicia la transformación tumoral. Fruto de estos cambios, la proteína queda retenida en el núcleo de la célula, donde facilita el proceso cancerígeno y es en este punto donde interviene la vitamina D, o mejor dicho, el receptor de la vitamina D (VDR).

Leer másLa vitamina D ayuda a frenar el avance del cáncer de colon

Una enzima, responsable de la pérdida de peso de los enfermos terminales de cáncer

La caquexia es un estado en el que la persona pierde peso al disminuir su masa muscular y las grasas de su organismo, que va acompañado de debilidad y fatiga. Este síndrome, frecuente en la última fase de los enfermos de cáncer, es el responsable del 15% de las muertes de estos pacientes.

Un trabajo, publicado en la revista Science, reveló que el origen de la caquexia es una enzima –ATGL, por sus siglas en inglés– que descompone los lípidos almacenados en las células de la grasa, con la consiguiente pérdida de tejido adiposo.

“Cuando inhibimos la ATGL en ratones, esta pérdida no se produce”, asegura Rudi Zechner, uno de los autores del estudio e investigador del Instituto de Biociencias Moleculares de la Universidad de Graz (Austria). En ese caso, los animales tampoco pierden masa muscular. Hasta ahora, los estudios se habían centrado en la carencia de esta masa y existía poca información sobre la disminución de la grasa.

Leer másUna enzima, responsable de la pérdida de peso de los enfermos terminales de cáncer

Consecuencias inesperadas de un estudio sobre consumo de bebidas alcohólicas bajo supervisión de un adulto en adolescentes

Permitir que los adolescentes a beban alcohol bajo supervisión de un adulto no parece enseñar el consumo responsable en la adolescencia. De hecho, el enfoque puede conducir realmente a beber más alcohol con las consecuencias relacionadas con él, según un nuevo estudio de la edición mayo 2011 de Journal of Studies on Alcohol and Drugs.

«Los adolescentes necesitan que los padres sean padres y no amigos de bebidas», según el investigador principal del estudio, Barbara J. McMorris, Ph.D., de la Escuela de Enfermería de la Universidad de Minnesota. Permitir que los adolescentes beban con los adultos presentes, pero sin supervisión puede enviar señales contradictorias. «Los adultos tienen que tener claro los mensajes que están enviando.»

En general, los padres tienden a tener uno de los dos enfoques hacia la bebida de los adolescentes. Algunos permiten que sus hijos adolescentes consuman alcohol en pequeñas cantidades en algunas ocasiones, si un adulto está presente. La idea es que los adolescentes aprendan a beber con responsabilidad si se introduce el alcohol poco a poco en un ambiente controlado. Este ha sido el enfoque predominante en muchos países, incluyendo Australia.

Leer másConsecuencias inesperadas de un estudio sobre consumo de bebidas alcohólicas bajo supervisión de un adulto en adolescentes

El litio puede retrasar la pérdida de la memoria, según estudio

El tratamiento de litio puede retardar el desarrollo de la demencia, según un estudio publicado en el British Journal of Psychiatry. Investigadores de la Universidad de Sao Paulo, Brasil, llevaron a cabo un estudio a pequeña escala con 41 personas. Todos los participantes eran mayores de 60 años y habían sido diagnosticados con deterioro cognitivo leve.

Después de 12 meses, los investigadores encontraron que todos los participantes experimentaron una disminución de su función cognitiva. Sin embargo, la disminución fue significativamente menor en el grupo tratado con litio que en el grupo placebo. El tratamiento con litio también se asoció con una disminución significativa en las concentraciones de fosfo-tau – una característica importante de la enfermedad de Alzheimer – en el líquido espinal de las personas.

Investigaciones anteriores han demostrado que el litio puede influir en los niveles de fosfo-tau en los modelos de la enfermedad de Alzheimer, pero pequeños ensayos clínicos en personas con demencia han sido hasta ahora infructuosos.

Comentario de la Alzheimer’s Society: «Sabemos que el litio tiene efectos sobre las características de la enfermedad de Alzheimer en el laboratorio, pero hasta la fecha, los ensayos clínicos en personas con Alzheimer no han sido prometedores. Este estudio es el primero que prueba el litio en personas que tienen deterioro cognitivo leve, que puede conducir a la enfermedad de Alzheimer. Estos resultados son interesantes ya que sugieren que el litio podría ayudar a retrasar el desarrollo de las primeras etapas de la enfermedad. Sin embargo, esta es una pequeña prueba, preliminar y todavía hay preocupación por los efectos secundarios causados por el litio. »

Leer másEl litio puede retrasar la pérdida de la memoria, según estudio

Beber agua embotellada no reduce la exposición a los contaminantes

Frecuentemente creemos que bebiendo agua embotellada estaremos menos expuestos a contaminantes del agua de red.

Teniendo en cuenta que el agua embotellada tiene un mayor costo económico sólo las personas con nivel socioeconómico medio-alto o con mayores niveles de escolaridad pueden utilizarla. Pero un estudio reciente de  investigadores del Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental (CREAL) y que forma parte de un estudio Español del cáncer de vejiga, han  comprobado que quienes beben agua embotellada en lugar de agua de red, también están expuestos a los contaminantes del agua potable.

La razón es simple: las personas con un nivel socioeconómico más alto, a pesar de reducir su exposición a los contaminantes del agua al beberla embotellada, se duchan durante más tiempo, se bañan más frecuentemente y van más a las piscinas que las personas con un nivel socioeconómico bajo.

Leer másBeber agua embotellada no reduce la exposición a los contaminantes

La vacuna terapéutica del sida reduce la carga viral en la mayoría de los pacientes

Aunque el descenso no es suficiente, la primera vacuna terapéutica, diseñada a partir de células dendríticas de los propios pacientes en el Hospital Clínic de Barcelona-IDIBAPS, ha logrado una respuesta significativa en la mayoría de los pacientes. El objetivo de este tipo de vacunas es facilitar el tratamiento a los pacientes y minimizar los tratamientos antirretrovirales que, al ser caros y para toda la vida, suponen un gran gasto económico.

La finalidad última de las vacunas terapéuticas es evitar que los tratamientos antirretrovirales duren toda la vida. El equipo de investigación Enfermedades infecciosas y SIDA, encabezado por Josep Maria Gatell, investigador del Hospital Clínic de Barcelona, ha desarrollado un modelo de vacuna terapéutica basada en las células dendríticas de los propios pacientes y cuyos resultados se han presentado hoy en Barcelona.

A pesar de que el descenso en la carga viral sigue siendo insuficiente, esta vacuna terapéutica es la primera que logra una respuesta significativa en la mayoría de los pacientes. La revista Journal of Infectious Diseases ha publicado este estudio, que ha contado con la colaboración internacional de equipos de la Université Pierre et Marie Curie de París/INSERM (Francia) y del National Institute of Cancer de Maryland (EE UU).

Leer másLa vacuna terapéutica del sida reduce la carga viral en la mayoría de los pacientes

Nanopartículas magnéticas contra el cáncer

Para evitar los efectos secundarios de los tratamientos actuales contra el cáncer, el grupo del Centro Nacional de Biotecnología (CNB), dirigido por Domingo F. Barber, ha desarrollado unas nanopartículas magnéticas que contienen interferón. Dirigidas con unos imanes a la zona del tumor, son capaces de eliminar las células cancerígenas sin apenas afectar al tejido sano.

Los efectos secundarios de los tratamientos contra el cáncer se deben esencialmente a que tanto la radioterapia como la quimioterapia atacan por igual a las células cancerígenas y a las sanas. Aunque las células normales parecen defenderse un poco mejor que las tumorales, los tratamientos actuales provocan una gran cantidad de efectos secundarios indeseables.

Leer másNanopartículas magnéticas contra el cáncer

Estudian el papel de la progesterona en la fertilidad y el cáncer de mama

Un equipo formado por investigadores de los grupos Fisiología de la Reproducción y Biomarcadores Tumorales, ambos de la Universidad de Córdoba, están evaluando el papel de la progesterona (sustancia que facilita el embarazo de la hembra) en dos procesos celulares básicos: la diferenciación y la proliferación de las células. El objetivo de estos trabajos es conocer cómo se comporta esta hormona tanto en la fertilidad de las hembras como en el desarrollo de tumores, concretamente en casos de cáncer de mama.

Leer másEstudian el papel de la progesterona en la fertilidad y el cáncer de mama

Estudian sensores para detectar la presencia de un tumor

Ingeniería genética, proteínas que emiten luz y sensores para detectar el crecimiento de un tumor podrían ser los ingredientes de un film de ciencia ficción. Sin embargo, el futuro se encuentra un poco más próximo porque estos son los ejes de una línea de investigación del grupo de Oncología Molecular de la Universidad de Santiago de Compostela (USC). Los investigadores emplean en sus ensayos de laboratorio una técnica de imagen funcional óptica basada en la emisión de luz, para la localización de los tumores y la determinación de su peligrosidad.

Este sistema, que se encuentra en fase experimental, controla la fabricación de proteínas que emiten luz. Así, a través de un entramado de ingeniería genética, los investigadores pueden inocular en las células un sensor que propicia que cuando éstas crecen emitan luz, de modo que es posible visualizarlas. “Una mayor intensidad de luz indica una mayor agresividad del tumor” lo que denotaría un rápido crecimiento y la posibilidad de extenderse a otras zonas, explica el coordinador del proyecto, José Antonio Costoya Puente. El resultado final es una imagen funcional, es decir, la posibilidad de conocer si existe un tumor y si es poco o muy agresivo.

Leer másEstudian sensores para detectar la presencia de un tumor